JAはが野では、現在、3カ所の直売所を運営。約800人の地元農家が、新鮮な農産物を毎日納めています。また、特色ある直売所を目指し、さまざまな取り組みを展開しています。

 同JA管内では、恵まれた自然を生かして、いろいろな農産物が作られています。日本一の生産量を誇るイチゴや県内生産の9割を占めるメロンのほか、トマト、ニラ、ナスなどが特産品です。

 「益子フレッシュ直売所」(益子町塙)では、年間を通じて「果物狩り」を実施。毎年10万人以上が参加する「イチゴ」(今期は終了)のほか、「メロン」(団体受け付けのみ)「ナシ」「ブドウ」など、旬の果物が採れます。また、地元産のメロンやイチゴなどを練りこんだ人気の「手作りアイス」は、常時12種類がそろっています。

 真岡市の国道294号線沿いにある「真岡フレッシュ直売所」(真岡市田町)では「量より品数」と、バラエティーに富んだ野菜や加工品を取り扱っています。屋外では、季節ごとに特設コーナーを設け、贈答用に箱詰めしたメロンやナシなどを販売。利用者から「便利だ」と喜ばれています。

 「道の駅はが」にある「友遊フレッシュ直売所」(芳賀町祖母井)は、「安くて新鮮」と評判の野菜のほか、町特産の米を使った日本酒「芳賀のロマン」や地元の素材を使った「シフォンケーキ」など、オリジナル商品にも力を入れています。隣接する「ロマンの湯」で温泉につかれるのも魅力です。

 JAはが野営農部の柳道夫次長は「生産者が直接、消費者の声を聞けることが直売所のメリット。品質のよい農産物づくりには、消費者の声が欠かせません」と言います。今後は、「できれば直売所の数を増やしたい」と考えています。

 【 データ 】

 ●益子フレッシュ直売所●

所在地 益子町塙527−6 電話 0285・72・8768

営業時間 午前8時半~午後5時 年中無休

 ●真岡フレッシュ直売所●

所在地 真岡市田町1384 電話 0285・84・2933

営業時間 午前9時~午後4時半 年中無休(正月・お盆除く)

 ●友遊フレッシュ直売所●

所在地 芳賀町祖母井842−1 電話 028・677・6466

営業時間 午前9時~午後6時(11月末まで)

定休日 第1・3水曜日

 [写真説明]益子フレッシュ直売所ではメロンやイチゴなどの旬の「果物狩り」を行っている=益子町塙