アイスホッケーアジアリーグのHC栃木日光アイスバックスは20日、新入団選手としてフィンランド人の大型FWヤッセ・ニーニマキ(33)=190センチ、89キロ=を獲得した、と発表した。背番号は11。来月上旬にチームに合流する予定。

 ニーニマキは2001年、フィンランド1部リーグ・イルベスでプロデビュー。02年に北米プロリーグNHL・エドモントンオイラーズからドラフト1位指名された経歴を持つ。高い技術力と状況判断力を兼ね備え、世界各国のリーグで活躍。昨季はベラルーシのトップリーグ・ユノストミンスクで39試合に出場し、7ゴール、34アシストをマークした。

 今季就任したアリペッカ・シッキネン監督とは、05年に同じチームに所属した経験もあり、ニーニマキは「自分のスタイルでチームの勝利に多く貢献したい」とコメントした。