30日のホーム戦に向け練習する宇都宮白楊クラブの選手=那須烏山市の森山花水木公園グラウンド

 クラブラグビーの東日本トップリーグ2部の宇都宮白楊クラブは30日午後1時半から、県総合運動公園ラグビー場でマンダラ東京と対戦する。2日の開幕戦は新潟アイビスに競り勝ち白星発進。ロックの山口卓也(やまぐちたくや)主将は「栃木のラグビーを盛り上げられるような、いい試合がしたい」と必勝を誓っている。

 白楊クラブは2015-16シーズンから東日本トップリーグ2部に参戦し昨季は3位。今季は悲願達成を目指し、ニュージーランドで指導法を学んだプロコーチの鈴木徳一(すずきのりかず)氏を招聘(しょうへい)。ボールを動かして空いたスペースを突く「高速展開ラグビー」に磨きをかけてきた。