若手にアドバイスをする梵内野手兼任コーチ=小山ベースボールビレッジ

 県内唯一の実業団男子硬式野球チームとして2月に創部したエイジェック(小山市)が、8日に開幕する日本選手権関東代表決定戦に出場する。チームとして初の公式戦で、帷子(かたびら)翔太郎(しょうたろう)主将は「初戦に勝って、いいスタートを切りたい」と意気込む。半世紀以上ぶりに県内で産声を上げた実業団チームの船出に注目が集まる。

 チームは監督にJFE東日本を率いて都市対抗4強の実績を持つ青野達也(あおのたつや)氏を招聘(しょうへい)。元広島の梵英心(そよぎえいしん)内野手兼コーチら日本野球機構(NPB)経験者3人を含む部員16人で活動している。