生息域外での目撃情報が相次いでいるサル=1日午後、真岡市西郷

生息域外での目撃情報が相次いでいるサル=1日午後、真岡市西郷

生息域外での目撃情報が相次いでいるサル=1日午後、真岡市西郷 生息域外での目撃情報が相次いでいるサル=1日午後、真岡市西郷

 宇都宮や真岡市など本来サルの生息域ではない地域の人里で6月下旬以降、サルの目撃情報が相次いでいる。県などによると、8月20日までに、県内7市町内で目撃され、各市町などに情報が寄せられた日数は計45日に及ぶ。過去にも目撃情報が続くことはあったが、いずれも1週間程度で約2カ月間にわたるのは異例という。専門家は「雄が別の群れを探して単独で行動する『ハナレザル』」と分析、9月まで人里に姿を現す可能性を指摘している。県は「近づかず、餌などは与えないでほしい」と注意を呼び掛けている。

 県などによると、6月22日に宇都宮市中心部で目撃されたのを皮切りに、各市町や警察に目撃情報が寄せられている。目撃されているのは同市のほか、真岡市、那須烏山市、さくら市、上三川町、芳賀町、高根沢町。住宅街や雑木林、農地などさまざまな場所に出没している。

 8月20日現在、人的被害は確認されていない。ただ農作物被害は報告されており、野菜やナシを食べている姿が目撃されたケースもあった。目撃されたサルはいずれも単独で行動していたという。