オープンを心待ちにした客らが見守る中、行われたテープカット=23日午前5時40分、壬生町安塚

 会員制大型量販店を展開するコストコホールセールジャパンは23日早朝、栃木県壬生町安塚に「壬生倉庫店」をオープンさせた。栃木県は関東地方で唯一、コストコが未進出だった。

 新型コロナウイルス感染予防対策として、入店制限をしたが、午前5時半時点で約350人の買い物客が並んだ。このため、開店時刻を当初予定していた午前8時よりも2時間20分早い、午前5時40分に前倒しした。

 約800台分の駐車場は早朝から満車状態に。周辺も渋滞となり、警備員らが交通整理を行っている。

 壬生倉庫店の売り場面積は、約1万500平方メートル。家電や衣類、食料品、日用品など3600品目を扱う。沖縄産の白身魚「琉球スギ」といった珍しい商品もそろえている。

 商圏は車で1時間半~2時間で移動できる範囲を想定。年会費を支払い、会員登録をする必要がある。今回のオープンに際し、同社の予想を超える会員登録があったという。オープン前の最後の週末となった19日は、会員登録を希望する人たちで混雑し、待ち時間が1時間となる時間帯もあった。

 混雑緩和のための入店制限を26日まで行う。23、25日は名字がローマ字の「AからM」で始まる会員のみ入店可能。24、26日は名字がローマ字の「NからZ」で始まる会員のみ入店可能となっている。

 23~26日の営業時間は午前8時~午後8時。通常営業時間は午前10時~午後8時。