佐藤勉氏

 自民党の佐藤勉(さとうつとむ)前総務会長(栃木4区、9期)が所属する麻生派(志公会、53人)から近く離脱する方向で調整していることが18日、関係者への取材で分かった。佐藤氏は菅義偉(すがよしひで)前首相と初当選同期で近い関係にあり、菅氏との連携を視野に入れているとみられる。佐藤氏に近い議員が同調する可能性もあるという。

 麻生派は茂木派(平成研究会、53人)と並んで党内第2派閥だが、佐藤氏が離脱すれば第3派閥に転落する。