栃木SCへ8年ぶりに復帰し、得点源として期待されるFW瀬沼

 サッカーJ2は19日に開幕し、栃木SCは同日午後1時から宇都宮市のカンセキスタジアムとちぎに秋田を迎えて今季の初戦に臨む。昨季は終盤戦まで残留争いに苦しみ14位。今季は作新学院高出の時崎悠(ときさきゆう)新監督が就任し、8年ぶり復帰のFW瀬沼優司(せぬまゆうじ)ら13人の新戦力も加わった。新型コロナウイルスの感染拡大から春季キャンプの打ち切りという逆境を乗り越え、群雄割拠のリーグ戦で上位進出を目指す。

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 今季は昇格、降格ともにコロナ禍前と同様のルールに戻された。上位2チームのJ1自動昇格に加え、3~6位がJ1参入プレーオフに出場できる。21、22位はJ3へ降格。J1から徳島、大分、横浜FC、仙台の4チームが降格しただけに昇格争いは白熱しそうだ。