経済フォーラムの壇上で、笑顔で抱き合う福田知事(右)とチン首相=23日午後2時35分、宇都宮市本町

 経済成長著しいベトナムと本県は結び付きを強めている。23日、福田富一(ふくだとみかず)知事とファム・ミン・チン首相の会談に立ち会った関係者らは、相互交流のさらなる進展に期待を込めた。

 本県と同国の関係者約100人が参加した経済フォーラム。「栃木の経済規模はベトナムの4分の1に匹敵する。一層の関係強化を願う」。チン首相は基調講演でそう強調し、福田知事と肩を抱き寄せ合った。