ソテツの花と斉藤さん夫婦

 【野木】南赤塚、無職斉藤重一郎(さいとうしげいちろう)さん(81)宅の庭で、ソテツが高さ約30センチの黄色い雄花を付けている。県立博物館によると、亜熱帯植物に分類されるソテツの栽培限界地域は関東地方とされ、県内で花が咲くのは比較的珍しい。

 斉藤さんは、20年ほど前に茨城県古河市の知人から高さ約30センチのソテツ3株を譲り受けた。庭に植えると3株はみるみる成長し、現在では大きいもので高さ2メートルほどに。数年前にも今回とは別のソテツが花を付けたことがあるという。