咲き始めた真っ赤なヤマアジサイ「紅」を見る市原さん

 【茂木】茂木、市原和年(いちはらかずとし)さん(78)が20年近くかけて花や木を植えて自宅近くの里山に整備してきた「洋和園」で、アジサイ約2500本が咲き始めた。

 市原さんは19年前に里山林を地権者の男性から無償で借り、2年かけて約1万6500平方メートルを整地。キリシマツツジに始まり、花木や季節の花を次々植え、「洋和園」の名で花園として通年無料開放している。