ミニゲームで調整する栃木SCの選手たち=河内総合運動公園多目的運動広場

 サッカーの第101回天皇杯全日本選手権は9日、各地で2回戦26試合を行う。今大会の初戦を迎える栃木SCは、宇都宮市の県グリーンスタジアムで町田とJ2勢同士の対戦。1回戦を快勝した県代表の栃木シティFC(関東リーグ)は、千葉県柏市の三協フロンテア柏スタジアムでJ1柏に挑む。

 栃木SCの今季リーグ戦は4勝7分け6敗の勝ち点19で15位。町田は8勝4分け5敗の勝ち点28で6位と好調を持続している。昨季から縦に速い攻撃を継続しつつ、補強で攻守ともにレベルアップ。堅固な守備からの速攻も大きな武器だ。