福田知事(前列左から3人目)を表敬訪問したエンジェルスの鈴木代表(同4人目)と選手たち=県庁

 【宇都宮】市内を拠点に活動するチアリーディングクラブの「ANGELS(エンジェルス)」が、映像審査で争われた本年度の全国大会の上級部門で日本一に輝いた。これまで県勢が届かなかったハイレベルなタイトルを手にし、チームの最上級生、宇都宮女子高2年の横尾晴穂(よこおはるほ)さん(17)は「全国優勝は信じられないくらいうれしい」と喜んでいる。

 国内チアリーディング界には、日本協会と米国団体「USA」の日本支部が主要2団体として存在し、エンジェルスはUSAに加盟して活動。現在は未就学児~高校生の82人が所属している。