桂歌丸さんを囲み、再会を楽しむ旧友たち=2003年、旧石橋町(現下野市)

 桂歌丸(かつらうたまる)さんは戦時中、下野市(旧石橋町)に疎開していた。当時からの友人の同市石橋、クリーニング店店主渡辺明(わたなべあきら)さん(82)は訃報に「ショックです」と声を落とした。