国際宇宙ステーションで船長に就任した星出彰彦さん(前列左)=4月(NASAテレビから・共同)

 日本ラグビー協会は17日、国際宇宙ステーションに滞在する星出彰彦飛行士が、日本選手権を兼ねたトップリーグ(TL)決勝(23日・秩父宮)で試合開始のカウントダウンを行うと発表した。映像で登場する予定。

 星出飛行士が慶大理工学部ラグビー部などに所属した経歴を持つことから企画が実現した。TLは今季が最後で、来年1月に新リーグがスタートする。日本協会は「宇宙からも最後のTLを見届けてほしい」と期待を込めた。