先輩に間政を作ってもらう新人の村田さん(左)

 日光市山内の日光二荒山神社でこのほど、みこの入社式に当たる「間政(あいまさ)授与式」が行われた。この春、栃木県内の高校を卒業した1人が神職を補佐する「八乙女(やおとめ)」(みこ)として新たに加わった。

 新人八乙女は、作新学院高を卒業した宇都宮市、村田夏実(むらたなつみ)さん(18)。

 拝殿で授与式を行い、先輩八乙女が村田さんの後ろ髪を束ねて奉書を巻き麻ひもで縛る八乙女の象徴「間政」を作った。続いて事前に練習してきた神楽舞を緊張した面持ちで披露した。

 村田さんは「早く仕事を覚えて先輩たちの役に立ち、しっかりした頼られる八乙女になりたい」と話した。今後、見習い期間を経て一人前となる。