ライトアップされたシダレザクラ=25日午後6時半、栃木市平井町

 栃木県栃木市平井町の太山寺でシダレザクラが見頃を迎えている。25日夜には降るように咲く花がライトアップされ、幻想的な姿が闇夜に浮かび上がった。

 同寺は大平山のふもとに位置している。シダレザクラは樹齢約370年で高さ約9メートル。市天然記念物と県の「とちぎ名木百選」に指定されている。

 同市観光協会によると、ことしの咲き具合は例年より1週間ほど早いという。担当者は「シダレザクラの見頃は天候次第だが今週末ごろまで」と話した。ライトアップは花が散るまで行われる予定。