試合前にブレックスの田臥(左)と談笑する横浜の竹田=ブレックスアリーナ宇都宮

試合後にファンの声援に応える横浜の竹田=ブレックスアリーナ宇都宮

試合前にブレックスの田臥(左)と談笑する横浜の竹田=ブレックスアリーナ宇都宮 試合後にファンの声援に応える横浜の竹田=ブレックスアリーナ宇都宮

 ブレックスの元主将で、19日に今季限りでの現役引退を発表した横浜の竹田謙(たけだけん)。往年の活躍を知るファンからも大きな拍手で迎えられ、「久しぶりのブレアリは楽しかった」と感慨深げだった。

 衰えを感じさせない存在感だった。前半終盤から出場して激しい守備を見せると、第3クオーター中盤には喜多川修平(きたがわしゅうへい)のシュートにブロックショットを試み、チームに勇気を与えた。

 42歳で現役最年長選手としてBリーグを今季も盛り上げた。同じ川崎市出身でパナソニックにも在籍したブレックスの渡辺裕規(わたなべひろのり)も「存在自体が印象的だった」と寂しさをにじませていた。