新型コロナウイルスの感染拡大防止のため、酒宴の禁止などを呼び掛けている=17日午後、宇都宮市花園町

 全国各地から桜の開花の便りが届く中、栃木県内でも3月下旬から順次開花を迎える。ただ新型コロナウイルスの収束は見通せず、宴会を伴う花見は自粛が求められている。コロナ禍で迎える2度目の春。桜を楽しむ地域のお祭りは、中止や規模の縮小を余儀なくされている。

 気象情報会社「ウェザーニューズ」(千葉市)が17日に発表した桜開花予想によると、宇都宮は例年より8日早い24日に開花し、4月1日に満開となる見通しという。