アジサイを手に献花祭に臨む4人の稚児たち=24日午前9時50分、益子町益子

 春夏秋冬の四季を表す4人の稚児が旬のアジサイの花を献花する恒例の献花祭が24日、益子の太平(たへい)神社で執り行われた。氏子らが自然の恵みを感謝し、無病息災などを祈った。

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 35年前から氏子青年会がアジサイを植樹、栽培し境内には約5千株がある。神事では、神職からアジサイを受け取った4人が神妙な表情で、3回ずつ延べ12回花をささげた。回数は1年間12カ月を意味する。