大粒の柿を袋詰めする作業を行う組合員

 【茂木】干し柿に使われる「蜂屋柿」を木にならせたまま渋を抜き、甘柿「長寿姫」のブランドで生産販売している河井地区で、出荷がピークを迎えている。地区の5軒でつくる河井上柿生産組合が、試行錯誤して製法を確立した珍しい「甘い蜂屋柿」。今月上旬に道の駅もてぎなどへ出荷が始まり、月末ごろまで続く。