「日光の社寺」門前町にワインバーをオープンした小川さん

 【日光】世界遺産「日光の社寺」門前町の下鉢石町にこのほど、鉄道ジオラマが目を引く一風変わったワインバー「Wine Bar BLESS(ワイン バー ブレス)」がオープンした。日光から日本のワインの魅力を伝えようと、扱うワインは店主の小川文男(おがわふみお)さん(54)が生産者に会って仕入れた日本のもののみ。小川さんは「日本のワインはまだまだ認知度が低い。少しでも応援して盛り上げたい」と話す。

 東京都出身の小川さんは約10年前、観光で毎年訪れていた日光へ移住。市内のホテルに勤め、夜はホテル内のワインバーを切り盛りしていた。ワインを勉強し各地の生産者と会っているうちに「日本ワインのファンを増やしたい」との思いが強くなり、8月に同店を開いた。