〽ラーメンたべたい うまいのたべたい 熱いのたべたい ラーメンたべたい…。矢野顕子(やのあきこ)さんの歌「ラーメンたべたい」の出だしである。軽快なメロディーで畳み掛けられると、聞く方もすっかりその気になってくる▼世界中が魅力のとりこになっている。日本を代表する料理として認められ「RAMEN」で通用する。今や国内と遜色ない逸品が海外各地で味わえるという▼国内にご当地ラーメンは数多い。本県代表は佐野ラーメンで異論はないだろう。佐野市によると認知度を独自に調べたことはないものの、今年初めの民放番組の大掛かりな調査では札幌や博多など並み居る有名どころを相手に5位に食い込む健闘を見せた▼佐野市が仕掛けるユニークな取り組み「ラーメン予備校」が始動した。青竹打ちからスープ作り、経営のノウハウまでプロが徹底指導する。空き店舗を活用した研修施設が完成し、5人程度の第1期生の募集を始めた▼市内では約150店がしのぎを削るが、後継者難で店じまいするケースも。人材発掘と移住希望者の仕事探しという一石二鳥を狙ったプロジェクトである▼安倍政権の一丁目一番地だった「地方創生」は目立った成果もなく、相変わらず東京一極集中が続く。改めて地方の知恵とやる気が試される。佐野の新たな職人による逸品が待ち遠しい。