咲き始めた新川沿いの桜=21日午後、宇都宮市新町1丁目

 宇都宮地方気象台は21日、宇都宮市で桜(ソメイヨシノ)が開花したと発表した。平年より11日、昨年より7日早い。同気象台によると、桜は1週間ほどで満開になるという。

 この日、県内は朝から気温が上がり佐野で今年最高の21・2度、宇都宮で20度を記録するなど、各地で4月中~下旬の陽気となった。宇都宮市内の桜の名所、新川沿いでは桜がほころび始め、散歩をしながら花を見上げる市民らの姿が見られた。