新店舗を開店した高橋さん

 【宇都宮】大谷町でカフェ「ロックサイドマーケット」を経営し、大谷地区の良さを市内外に発信している高橋智也(たかはしともや)さん(40)は13日、大谷公園近くに新店舗のカフェ「アイランド ストーン コーヒー ロースターズ」を開店した。地区全体を周遊し、同地区を多くの人に知ってもらうことが狙い。高橋さんは「大谷地区の町全体で活性化を図る起爆剤にしたい」と張り切っている。

 高橋さんは、子どもの頃から大谷地区に親しんできた。しかし、大人になって久しぶりに訪れた同地区の衰退に驚き「昔のにぎわいを復活させたい」と2016年、閉店した土産物店を改装し大谷資料館前にロックサイドマーケットをオープン。今回、「大谷石の絶景など歩いて魅力を感じてほしい」と同地区の中心・平和観音がある大谷公園近くに新店舗を開いた。