倉沢さん(右)らが来場者を魅了した「第20回オータニ感謝コンサート」

 【宇都宮】スーパーマーケットチェーンのオータニは18日、市文化会館大ホールで「第20回オータニ感謝コンサート」を開いた。社員向け行事からスタートし、現在は大ホールを満員にするまでに成長した名物イベント。この日は昼・夜の部合わせて約3800人が来場し、エレクトーンとバイオリン、歌唱とジャンルを超えた音楽を楽しんだ。

 1998年の第1回は同社の社員向けコンサートだった。それが好評で、地元音楽家に活動の場を提供し文化の発展に貢献しようと、客向けに衣替えした。 純粋に音楽を楽しんでほしい-。第4回では、それまで舞台に掲げていた社名入りの看板を撤去。同館大ホールを昼・夜の部で満員にするほどの人気となり、この日は開演前の行列が館外まで続いた。