講演した東武鉄道取締役専務執行役員の関口氏=14日午後、宇都宮市内

 会員制組織「しもつけ21フォーラム」2月例会(下野新聞社主催)が14日、宇都宮市内で開かれ、東武鉄道取締役専務執行役員の関口幸一(せきぐちこういち)氏が「東武グループにおける日光エリア観光活性化の取組みについて」と題して講演した。

 関口氏は日光での取り組みで、同社として51年ぶりに復活させたSLの運行を紹介した。2017年8月、東武鬼怒川線で運行を始めたSL「大樹(たいじゅ)」については「東武日光駅への乗り入れを来月、試験的にやってみたい」と述べた。

 東武日光線終点の同駅への乗り入れは、日光市観光協会日光支部など地元の観光関連12団体が昨年7月、地域の新たな魅力発信を図るためとして同社へ要望していた。