12月の任期満了に伴う知事選で、元NHK宇都宮放送局長の田野辺隆男(たのべたかお)氏(59)が、立候補する意向を周囲に伝えていることが6日、複数の関係者への取材で分かった。無所属で出馬するとみられる。知事選出馬の動きが表面化したのは初めて。現職の福田富一(ふくだとみかず)知事(66)は現在までに態度を明らかにしていない。

 田野辺氏は芳賀町出身、東京大法学部卒。2015年末にNHKを退職した。翌16年参院選に無所属で出馬し、旧民進、共産、社民、生活の党が推薦。県内で初の野党統一候補となった。31万4千票余りを獲得したが、自民党現職の上野通子(うえのみちこ)氏に約17万票差で破れた。