さのまるに寄せられた多くの年賀状(佐野市提供)

 【佐野】市は9日、佐野ブランドキャラクターさのまるに届いた年賀状が同日時点で1779通に上ったと発表した。全国47都道府県のほか、米国や香港、オーストラリアなど海外七つの国・地域から送られた年賀状もあった。

 市都市ブランド推進室によると、さのまるが2013年のゆるキャラグランプリで1位になったことを受け、翌14年には全国から計1200通の年賀状が届いた。以来、毎年1千通以上の年賀状が寄せられている。

 昨年の台風19号で市が甚大な被害を受けたこともあり、今年は「佐野市頑張れ」「応援しています」といった励ましのメッセージが添えられた年賀状が多かったという。市は年賀状を送ってくれた人に対し、9日に返信を始めた。

 同推進室は「佐野への応援メッセージなどが入ったたくさんの年賀状に感謝。オリジナル年賀状で返信をするので楽しみにお待ちください」としている。