一般社団法人TEAM(壬生町本丸1丁目、若林智英(わかばやしともひで)理事長)は4月、栃木市都賀町家中に通信制高校「明蓬館(めいほうかん)STEC栃木・メリーランド高等学院」を開校する。発達障害がある生徒の特性に応じた教育を行うとともに、自立訓練や就労支援も実施する。「教育」と「福祉」が一体となり支援を行うのが最大の特徴で、同法人や同市は「県内で初めて、全国でも珍しい事例だ」としている。

 同校は、全国で通信制高校を開く明蓬館高のサポート校として開校する。TEAMは、同市や壬生町で保育園を運営する社会福祉法人「共育会」が立ち上げた。