多くの人が悩んだことがあるだろうニキビ。大したことないだろうと自己流で対応しがちだが、国際医療福祉大病院皮膚科の大塚勤(おおつかつとむ)部長は「初期症状から医療機関で治療することが大切」と話す。ニキビ治療について聞いた。11月12日は皮膚の日。

 ニキビは、毛穴が詰まり、常在菌のアクネ菌が毛穴の中で増殖して起きる炎症。原因は完全には不明だが、(1)思春期の活発な性ホルモンの分泌(2)肌を不潔にしている(3)毛穴が詰まりやすい素因がある-ことがリスク要因となるという。好発部位は顔、胸の真ん中、肩、背中など。

 症状は進行の程度によって異なる。最初は皮脂が毛穴に詰まった面皰(めんぽう)という状態で、白ニキビとも言われる。毛穴に詰まった皮脂が酸化し、黒っぽく見えると黒ニキビ。炎症が進行し、赤くなっている状態が赤ニキビ。赤ニキビを繰り返したり、悪化して化膿(かのう)したりすると、治すことのできないニキビ痕になってしまう。「赤ニキビになる前に受診することが大切」だ。

 大塚部長は「化粧品や医薬部外品は治療薬ではない。病院で治療しないとニキビは治らない」と強調する。日本皮膚科学会が策定した治療のガイドラインは、標準治療として抗生物質の飲み薬と、毛穴の詰まりを改善する塗り薬を強く推奨している。保険が適用されるため、自己負担は基本的に3割。

 面皰の状態ならば塗り薬だけで治療できるが、最低1年間は続ける必要がある。飲み薬は赤ニキビがある場合に使う。服用期間は1~3カ月だが、治療を始めると一見よくなるため、自己判断で中止してしまいがち。そうすると耐性菌が増え、治療再開時に同じ薬の効果がなくなるので、治療は必ず継続する。