外相に就任し記者会見する茂木氏=11日午後8時20分、首相官邸

外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時25分、首相官邸

外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時25分、首相官邸

外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時20分、首相官邸

外相に就任し記者会見する茂木氏=11日午後8時20分、首相官邸 外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時25分、首相官邸 外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時25分、首相官邸 外相に就任し記者会見する茂木氏(奥右)=11日午後8時20分、首相官邸

 第4次安倍再改造内閣が11日発足し、自民党県連会長の茂木敏充(もてぎとしみつ)氏は経済再生担当相から外相に横滑りした。政権の骨格を担う一人として、悪化する日韓関係やロシアとの北方領土問題など山積する課題の局面打開が期待される。茂木氏はこの日、首相官邸への新閣僚呼び込み、皇居での認証式などに臨み、外相として初の記者会見をこなすなど夜まで慌ただしく過ごした。

 午後1時半すぎ、新閣僚の呼び込みを受けた茂木氏は口を真一文字に結び、引き締まった表情で首相官邸に入った。約10分後、他の閣僚と共に再び記者団の前に姿を見せると「頑張ります」と一言だけ残し、足早に官邸を後にした。

 安倍晋三(あべしんぞう)首相は夕方の記者会見で、環太平洋連携協定(TPP)や日米貿易交渉で茂木氏の果たした役割の大きさに触れ「外交手腕は海外からも評価されている」とたたえた。対ロシア問題では「茂木さんの交渉力に大いに期待している」と述べた。