国体県予選で初めてリレーチームを組んだ滝沢ハムの選手たち

 2022年とちぎ国体に向けて栃木陸上競技協会(渡辺方夫(わたなべのりお)理事長)が独自の強化策に取り組んでいる。成年種別の人材確保を目的とした「成年選手育成企業雇用対策委員会」を立ち上げ、本年度までの2年間で12人を県内企業・団体への雇用に結びつけた。実業団チームがない本県は社会人アスリートの強化育成が長年の課題で、渡辺理事長は「正社員・職員として雇用してもらっているので、国体後も地域への競技普及や競技力向上につながる」と期待している。

 同委員会が企業などにアプローチし、選手の意向も確認して採用してもらう仕組み。1980年栃の葉国体は教員採用で有望選手を確保したが、それが難しい中で民間をターゲットとした。企業側もモチベーションの高い労働力の確保や広告効果などの利点がある。

 新たに選手を雇用したのは、滝沢ハムや元気寿司の県内上場企業のほか、鹿沼市役所や佐野日大短大、ビッグツリーなど多岐にわたる。男子三段跳びの斎藤勇太(さいとうゆうた)(宇都宮記念病院)、同110メートル障害の降矢恭兵(ふるやきょうへい)(佐野市役所)ら日本選手権に出場経験のある選手の確保にも成功した。