店内ではシロフクロウ(中央)などが来客を出迎えている

さまざまなフクロウと触れ合える店内と嶋田さん

店内ではシロフクロウ(中央)などが来客を出迎えている さまざまなフクロウと触れ合える店内と嶋田さん

 【足利】お茶を飲みながらフクロウと触れ合えるカフェ「FUKU」がこのほど、通3丁目にオープンした。モリフクロウやメガネフクロウなど約10種類が訪れる人を和ませている。店主の嶋田崇(しまだたかし)さん(44)=大月町=は「栃木のフクロウカフェ第1号店だと思う。見て触れて、かわいさを満喫してほしい」と話している。

 嶋田さんは約3年前、妻の勧めで群馬県高崎市のフクロウカフェを訪れ、フクロウの愛らしい見た目やしぐさに心を奪われた。その3カ月後には飼育を始めると共に、開業するイメージを膨らませたという。