移動販売車で高齢者に総菜などを販売する佐藤さん(左)

 【那珂川】3月で町地域おこし協力隊員を卒業した佐藤豊彦(さとうとよひこ)さん(54)=馬頭=が、買い物困難者向けの移動販売などを行う新会社「繋(つな)ごう農村」を設立した。このほど行われた開所式には福島泰夫(ふくしまやすお)町長や地元住民らが出席し、事業概要などを説明した。今後は高齢者の生活サポートや農作物の代行販売も手掛けたい考えで、「高齢者が安心して農村で暮らせる手助けをしたい」と話している。

 新会社は小砂(こいさご)の旧馬頭西小に設立。廃校の活用に加え、移動販売車の購入には町からの補助金を活用し、初期費用を抑えた。資本金は100万円で、社員数は佐藤さんを含め2人。4月11日から営業を開始した。

 現在、移動販売は町内や隣接する旧黒羽町などで行っている。車に地元商店街などから仕入れた総菜や果物、パンなどを積み、車の運転ができなくなった高齢者宅などを訪問する。

 定期的に佐藤さんの移動販売車を利用している小砂の女性(72)は「腰が不自由なので、家まで来てくれるのは大助かりです」と感謝していた。