与一くん(後列中央)の誕生日を祝おうと全国から集まったゆるキャラたち

 【大田原】市主催の「全国ご当地キャラクター大集合in大田原」が28日、南金丸の道の駅那須与一の郷で開かれた。市のイメージキャラクター「与一くん」の21回目の誕生日を祝うため、全国のゆるキャラ25体が集結し、約1万6千人(主催者発表)が訪れた。

 与一くんは1998年4月2日生まれで、同イベントに合わせた誕生会は6回目。ゆるキャラの出身地のグルメを集めた「ご当地うまいものフェスタin大田原」も同時開催された。

 大田原ふるさと大使の3人、シンガー・ソングライター清水孝宏(しみずたかひろ)さんと石田洋介(いしだようすけ)さん、タレントいとうまゆさんがステージに登場。平成最後の「Hey!Say!(ヘイセイ)Yoichiくん」(清水さん作詞作曲)をファンと一緒に歌って踊るなど盛り上げた。

 塩谷町玉生の石下遙時(いしおろしはるとき)ちゃん(4)は「みんなかわいい。握手したい」と、お目当ての「とちまるくん」を探していた。