12年ぶりに議員定数を上回る15枚のポスターが張られた茂木町議選の掲示板=16日午後、茂木町塩田

 候補者のなり手不足などを背景に無投票の選挙が相次ぐ中、16日告示された茂木町議選は12年ぶりに選挙戦となった。有権者からは、選択の機会が確保されたことを評価する声が上がった。一方、隣の益子町議選は24年ぶりの無投票。当選者も有権者も表情を曇らせた。

◆茂木町議選

◆益子町議選

 「今の議員の半分以上は選挙を戦ったことのない人。選挙戦はやるべきだった。これを機に少しでも下から町に意見を上げてほしい」