満開となった「西行桜」

 【大田原】佐良土の光丸山法輪寺で5日、とちぎ名木百選で市天然記念物のシダレザクラ「西行桜」が満開となった。

 樹齢800年とされ、高さは約12メートル。西行法師が奥州行脚の際に同寺を訪れ「盛りには などか若葉は今とても 心ひかるる糸桜かな」と詠んだと伝えられている。「開花は1週間ほど遅いが、咲きは良い。あと1週間ほど楽しめる」と(若水淳譲わかみずじゅんじょう)住職(88)。境内脇にはミズバショウも咲き、桜と競演している。

 同僚と3人で訪れた那須烏山市宮原、会社員平山彩(ひらやまあや)さん(30)は「天気も良いし、桜もきれい。いい時季に来ることができました」と花見を楽しんでいた。

 (問)同寺0287・98・2606。