那須ブラーゼンと合同練習する「那須ハイランドパークレーシングチーム」の真保(左)と新開=那珂川町内

 自転車ロードレースの那須ブラーゼンが設立した若手育成チーム「那須ハイランドパークレーシングチーム」が3日始動した。選手は那須町内のホテルなどに勤務しながら、Jプロツアーと同時開催される下部カテゴリーのレースなどに参戦し、トップチーム昇格を目指す。

 選手と社会人のキャリアを同時形成できるチームとして設立した。地域雇用確保の狙いもあり、選手はブラーゼンのスポンサー「藤和那須リゾート」に1日付で正社員として入社し、同社が競技引退後もサポートする。