那須塩原市の君島寛(きみじまひろし)市長の死去に伴い、14日告示、21日投開票で行われる同市長選で、渡辺美知太郎(わたなべみちたろう)参院議員(36)が3日、下野新聞社の取材に対し、「市長選に立候補する決意が固まった。財務政務官の職を辞した後、正式に記者会見を開きたい」などと無所属で立候補することを表明した。

 渡辺氏は、今夏の参院選比例代表候補者として自民党公認が内定している。一方、同市長選で既に出馬表明している同市議会前議長の君島一郎(きみしまいちろう)氏(63)=同市関谷=は同党推薦を得たい意向を示しており、保守分裂選挙となることが確実となった。