「eスポーツ」に特化したインターネットカフェ「Fighters」の店内=28日、小山市中央町3丁目

 コンピューターゲームなどで行う対戦型ゲーム競技「eスポーツ」に特化したインターネットカフェ「Fighters」が29日、小山市中央町3丁目にプレオープンする。ゲーム対戦用のパソコン15台を備える。経営する町田好行(まちだよしゆき)さん(39)は「同様の店舗は北関東初。地元商店に賞品を提供してもらう大会を開くなど地域を盛り上げる場の一つにしたい」と意気込んでいる。正式オープンは4月1日。

 eスポーツは「エレクトロニック・スポーツ」の略。世界の競技人口は1億3千万人以上とされ、今秋開かれる茨城国体でも人気サッカーゲーム「ウイニングイレブン」を使った競技が行われるなど国内の人気も高まっている。