宇都宮ブリッツェン(提供写真)

東京五輪出場を視野に、チームをけん引する宇都宮ブリッツェンの増田主将=昨年7月のやいた片岡ロードレースより

宇都宮ブリッツェン(提供写真) 東京五輪出場を視野に、チームをけん引する宇都宮ブリッツェンの増田主将=昨年7月のやいた片岡ロードレースより

 自転車ロードレースの国内最高峰ツアー「Jプロツアー(JPT)」は16日、静岡県伊豆市の日本サイクルスポーツセンターで行う「修善寺ロードレース」で開幕する。国内18チームが昨季より1戦多い全23戦で争い、本県からは宇都宮ブリッツェン、那須ブラーゼン、ホンダ栃木の3チームが参戦する。ブリッツェンの2連覇か、ブラーゼンの下克上か-。強豪としのぎを削る県内プロ2チームの横顔を紹介する。

   ◇   ◇

 チーム創設10年目の昨季、圧倒的な強さで4季ぶりにチーム年間総合優勝を飾ったブリッツェン。主力の雨沢毅明(あめざわたけあき)ら3人が抜け、2016シーズン以来に復帰する堀孝明(ほりたかあき)、シクロクロスチームの小坂光(こさかひかる)が加わり、実力者ぞろいの8人の少数精鋭で戦いに臨む。

 オフ期間は強化期と捉え、各選手が個々のレベルアップに注力した。スプリンター小野寺玲(おのでられい)や2年目の鈴木龍(すずきりゅう)に上りの力が付いてきたことは好材料だ。

          【Jプロツアーレース日程】
  月日        大会名           開催地
(1)3月16日   修善寺ロードレース       静岡県伊豆市
(2)  17日       ”             ”
(3)4月21日   西日本ロードクラシック     広島県三原市
(4)  28日   東日本ロードクラシック     群馬県みなかみ町
(5)5月11日   宇都宮ロードレース       宇都宮市
(6)  12日   宇都宮クリテリウム         ”
(7)6月8日   那須塩原クリテリウム      那須塩原市
(8)  9日   やいた片岡ロードレース     矢板市
(9)  15日  ☆群馬CSC交流戦6月大会    群馬県みなかみ町
(10)7月6日  ☆東広島ロードレース       広島県東広島市
(11)  7日   広島クリテリウム        広島市
(12)  14日   石川ロードレース        福島県石川町
(13)  27日   チームタイムトライアル     渡良瀬遊水地
(14)  28日   タイムトライアル          ”
(15)9月7日  ☆群馬CSC交流戦9月大会    群馬県みなかみ町
(16)  8日      ”             ”
(17)  15日   南魚沼ロードレース       新潟県南魚沼市
(18)  22日   経産大臣旗ロードレース     広島県三原市
(19)  28日   まえばしクリテリウム      群馬県前橋市
(20)  29日   まえばし赤城山ヒルクライム     ”
(21)10月5日   やまぐちタイムトライアル    山口県山口市
           またはクリテリウム
(22)  6日   秋吉台カルストロードレース   山口県美祢市
(23)  14日  ☆東京クリテリウム        調整中
          【その他主要レース日程】
 3月22~24日    ツール・ド・とちぎ        栃木県内
 5月19~26日    ツアー・オブ・ジャパン      大阪~東京
   30~6月2日  ツール・ド・熊野         和歌山県ほか
※6月30日      全日本選手権           静岡県
※8月10日      おおいたいこいの道クリテリウム  大分市
※  11日      おおいたアーバンクラシック     ”
※9月6~8日    ツール・ド・北海道        北海道内
※10月19日      ジャパンカップクリテリウム    宇都宮市
※  20日      ジャパンカップロードレース     ”
※11月10日      ツール・ド・おきなわ       沖縄県
太字は県内開催☆は初開催。※は予定