池から運び出される天然氷=8日午前8時40分、日光市山久保

池から運び出される天然氷=8日午前7時、日光市山久保

池から運び出される天然氷=8日午前8時40分、日光市山久保 池から運び出される天然氷=8日午前7時、日光市山久保

 かき氷で人気の天然氷の切り出しが8日、日光市山久保、「松月氷室」(吉新昌夫(よしあらまさお)社長)の氷池で始まった。氷点下の厳しい寒さの中、透き通った“冬の恵み”が次々と氷室へ運び出された。

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 午前5時、吉新社長をはじめ従業員ら6人が作業を開始。約千平方メートルの池一面に張った氷を、縦約77センチ、横約50センチの約2700枚に切り、手作業で陸上へ引き上げた。