さのまる宛て年賀状5000通 全都道府県、海外からも 佐野

 【佐野】佐野ブランドキャラクター「さのまる」宛ての年賀状が13日までに、5千通を超えた。昨年は約4千通で、2011年の誕生以来最多の枚数となった。県内外のほかインドネシアなど海外5カ国からも届き、市の担当者は「さのまるが新しく訪れたところなどで知名度が上がった」と喜んでいる。

 今年届いた年賀状は計約5300通。市内が約4割を占め、県外は全47都道府県から届いた。総数は16年が1750通、17年は3934通、ゆるキャラグランプリに輝いた翌年の14年は1200通だった。

 市都市ブランド推進室は、年賀状が増加した要因として、全国の郵便局がゆるキャラへの年賀状送付を推進したことや、さのまるが全国各地のイベントに参加し知名度が上がったなどを挙げている。同推進室では、送ってくれた人全員に返信のオリジナル年賀状を用意。15日から順次返信するという。