中村夏祭りで神輿を担ぐグレンドーラ中の生徒ら

 【真岡】市と姉妹都市を結ぶ米カリフォルニア州グレンドーラ市サンドバーグ中の生徒ら21人が6~12日に市を訪れ、中村中の生徒らと交流した。

 同校は2006年からサンドバーグ中と姉妹校関係になっており、1年ごとに国際交流団として両校の代表生徒らが現地にホームステイしている。

 今回は中村中の通常授業に参加したり、ホストファミリーと県内の名所を巡るなどし、4日目となった9日は、中村地区恒例の中村夏祭りに参加した。

 サンドバーグ中のために作られたというみこしが会場に登場し、生徒らは興奮した様子でみこし担ぎを体験。同校のサーシャ・コレアさん(13)は「日本の伝統を感じられてすごいうれしい」と笑顔を見せた。